Ortelius. Maris Pacifici. Wikipedia

EL MAR DEL SUR o Pacífico, o The Spanish Lake, como le llamaban los ingleses, fue también teatro de operaciones de aquellos herederos de los Tercios que durante los tres siglos largos que el Imperio Español tuvo presencia en aquel Océano, se encargó de su defensa y protección.

EL GALEÓN DE MANILA. El trayecto, conocido desde la primera vuelta al Mundo protagonizada por Elcano, entre Acapulco hasta las Filipinas solía durar unos tres meses. Pero la revolución en este inmenso mar, fue el descubrimiento del tornaviaje por Urdaneta entre Manila y Acapulco. La vía directa entre Asia y América revolucionó el comercio de la misma manera que la conexión directa entre Europa y América. Una vez abierta, esta ruta podía durar entre cuatro y cinco meses debido al rodeo que hacían los galeones hacia el norte para coger la corriente propicia. La línea Manila-Acapulco-Manila fue una de las rutas comerciales más largas de la historia, y funcionó durante dos siglos y medio. El Galeón de Manila estaba fuertemente artillado y defendido por Infantes de Marina, es decir «Tercios» embarcados.

«TERCIOS» contra SAMURAIS. los hombres del capitán Juan Pablo Carrión, menos de centenar de infantes de marina de la Armada, se enfrentaron a cientos de piratas japoneses, conocidos como “wokou” y comandados por Ronin (samurás sin señor), que desde la isla de Okinawa estaban saqueando las regiones del norte de Filipinas. Lo hicieron por mar y también desembarcados, y por primera vez en la historia, dos escuelas de esgrima antagónicas se enfrentaron a muerte.

Así que sí, no eran Tercios propiamente dicho (de ahí el entrecomillado), eran Infantes de Marina, o lo que es lo mismo, herederos de los Tercios.

Cómic «Espadas del fin del mundo»
Cómic «Espadas del fin del mundo»
Cómic «Espadas del fin del mundo»

‘Espadas del fin del mundo’ es un cómic de ambientación histórica, acción cruda y escenas impactantes.

A lo largo de 64 páginas a color se narrarán los combates de Cagayán, una espectacular escaramuza entre soldados castellanos de la época de los tercios y piratas japoneses, que tuvo lugar en 1582 en Luzón, al norte de las Islas Filipinas. Acero toledano contra katanas japonesas, dos formas de lucha antagónicas enfrentadas a muerte.

Tanto el dibujo como el guion son fieles a la época, basándose en hechos históricos documentados. Sin olvidar por ello dar vida a un argumento bien construido, unas escenas espectaculares, unos personajes llenos de claroscuros, enfrentamientos a punta de espada y combates navales entre naos y juncos.

El cómic está centrado en Juan Pablo de Carrión como protagonista, un capitán real de pasado sombrío que navegó con Villalobos y comandó la lucha contra los japoneses. Se narra no sólo una batalla histórica, sino la vida de unos soldados condenados a morir por su imperio en un ambiente hostil al otro lado del mundo. Hombres valientes, aventureros tenaces que recorrieron el globo sin conocer sus aguas poniendo su pellejo en riesgo para descubrir costas lejanas y enfrentarse a todo tipo de enemigos.

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Naves Negras: La Ruta de las Especias
Naves Negras: La Ruta de las Especias

En Oriente, donde estaban las riquezas de las legendarias islas de las especias, los reinos de Conchinchina o el casi desconocido imperio Chino, las naves españolas y portuguesas ejercieron durante siglos un dominio incontestable. «Barcos Negros» —, kurofune— fue el nombre con el que las conocieron los habitantes del Japón cuando arribaron a sus costas en el siglo XVI. Una época de esplendor, un siglo mágico abierto con el descubrimiento de la Mar del Sur —bautizado como Pacífico en 1513 por Vasco Núñez de Balboa —, ampliado con la exploración de la costa Sur de Nueva Guinea por Luis Váez de Torres, y cerrado con la localización de los principales archipiélagos de Oceanía.

Una centuria en la que el Pacífico, a pesar de los múltiples enemigos que tenía España se convirtió en un lago de su propiedad, sin que esa situación la alterara lo más mínimo cualquier incursión de los corsarios ingleses.

Lo que el lector tiene entre manos va desde el plan español para invadir China a los conflictos en Borneo, Brunei, Camboya, Japón y las islas Filipinas. Un libro de navegantes, exploradores, misioneros y guerreros.

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Los Tercios (V). Asia, ss. XVI-XVII, Desperta Ferro
Los Tercios (V). Asia, ss. XVI-XVII, Desperta Ferro
Los Tercios (V). Asia, ss. XVI-XVII, Desperta Ferro
Las Indias orientales, un universo tan exótico como difuso en el imaginario europeo del medioevo, fueron la quimera que desató la Época de los descubrimientos. En pos de las ricas especias, avezados marinos ibéricos exploraron aquellos vastos confines, donde, al igual que en América, el Tratado de Tordesillas estableció los límites de las zonas de influencia española y portuguesa. Con eje en las islas Filipinas, la frontera más lejana del imperio donde no se ponía el sol, la España de los Austrias afirmó en Asia una presencia que tendría ramificaciones hacia China, Japón, Indonesia y el sudeste Asiático, sin olvidar las islas del Pacífico y los territorios portugueses del Estado da Índia –de Ormuz, en el golfo Pérsico, hasta Macao– durante los sesenta años de Unión Ibérica. Los gobernadores y soldados de la Monarquía Hispánica hallaron, en aquella dilatada frontera, desafíos inéditos y enemigos muy distintos, desde temibles piratas chinos y japoneses hasta nativos irreductibles como los moros de Mindanao y los familiares corsarios de las Provincias Unidas, que querían fundar su propio imperio. La extensa geografía y la multiplicidad de islas hacían, además, de las fuerzas navales, un elemento indispensable. España construyó presidios y astilleros, reclutó tropas entre los nativos filipinos que prestaron valiosos servicios –caso de los cagayanes y, en especial, de los pampangos– e hizo un esfuerzo sostenido por extender su presencia en Asia con expediciones tan asombrosas como la que llevó a un puñado de aventureros a intervenir en la sucesión a la corona del reino de Camboya, o de tal envergadura como la que expulsó a los holandeses de las ansiadas Molucas, en 1606, por medio de la mayor armada y el mayor ejército españoles organizados en Asia en los siglos XVI y XVII.
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